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Remark le changement climatique met in peril la survie des chiens sauvages d’Afrique

Les animaux sauvages réagissent et s’adaptent au changement climatique de diverses manières. Sure diversifications are most blatant. Les plantes à fleurs, par exemple, fleurissent plus tôt chaque année dans certaines events de l’hémisphère nord, automobile le changement climatique fait apparaître le printemps de plus en plus tôt dans le calendrier.

D’autres diversifications sont plus discrètes, comme nous l’avons découvert dans le cas du chien sauvage africain, ou “lycaon”.

The lycaon is a good carnivore threatened with extinction the place the world inhabitants accounts for greater than 700 months (greater than 7,000 people) distributed on the African continent in its remoted populations. Ils élèvent généralement leurs petits pendant les mois les plus frais de l’année. Cependant, notre nouvelle étude montre qu’ils s’adaptent au réchauffement des températures en donnant naissance plus tard chaque année, automobile ils suivent la diminution de la période fraîche.

Suivant le kind de 60 meutes de lycaons dans le delta de l’Okavango au Botswana – la más grande sous-population remnant de l’espèce – nous avons appris que la mise moyenne bas est désormais plus de trois semaines plus tard que ‘il already thirty years. This decalage corresponds to a parfaitement with a rise within the present Moyenne temperature of 1.6 °C all through the identical interval.

À première vue, nore conclusion selon laquelle les lycaons suivent le rythme du réchauffement suggère qu’il n’y a pas lieu de s’alarmer. Les chiots nés pendant les mois les plus frais ont plus de possibilities de survivre. Are you agit-il donc pas d’une stratégie efficace pour faire face à un climat changeant? Malheureusement non.

The interval of the plus fraîche de l’année étant également de plus en plus courte, l’effet internet du suivi de ces modifications de température est que les lycaons elèvent désormais par inadvertance leurs petits dans des températures plus chaudes.

C’est un drawback automobile nous avons déjà montré que des températures plus elevées après la naissance affectent le taux de survie des petits au Kenya, et notre nouvelle étude montre la même selected au Botswana.

Pendant les trois mois de l’année, lorsque les petits vulnérables relaxation dans la sécurité de la tanière, la meute doit parcourir de longues distances entre ses terrains de chasse et la tanière. Il est potential que les coûts de déplacements liés à ces livraisons quotidiennes de viande expliquent por moins de petits ont tendance à survivre aux périodes les plus chaudes de l’année. It’s also potential that temperatures plus temperatures have an effect on the success of the chase des chiens. Briefly, the excessive temperatures are additionally linked to a baisse du taux de survies des adults. Cela peut être dû à des facteurs tels que le coût énergétique de la chasse à des températures élevées.

The rise in mortality is a good risk for a species like le lycaon, which doesn’t survive relying on their identify. In impact, the taille de la meute is inextricably linked to leur survie et à leur succès. Moins de petits survivants means moins de futurs auxiliaires pour trouver de la nourriture, ce que entails a diminution of the identify of petits l’année suivante, que à son tour entails a diminution of the identify of auxiliaires – voilà the state of affairs.

Aller de l’avant n’est pas une choice

Malheureusement, il n’est pas potential de se pleasure vers des environnements plus adaptedés. Les lycaons ont la réputation d’avoir un vaste territoire, les meutes individuelles occupant des domaines vitaux de plusieurs centaines à plus de mille kilomètres carrés. Confines à seulement 7% de leur aire de répartition historique, ils n’ont pas beaucoup de place, et les populations sont naturellement réticents à partager un area supplémentaire avec des prédateurs qui menacent leur bétail.

In impact, the populations are vengent de pertes de bétail en empoisonnant et abattant les lycaons, et l’exposition aux maladies des chiens domestiques contributes to leur decline.

Pourquoi cela est-il vital?

Les lycaons sont pris dans une sorte de piège. Ils s’adaptent à la hausse des températures en utilisant un index que, because of climatic change, ne permet plus de prevoir avec précision les meilleures situations de replica.

If there isn’t any certainty sooner or later, there’s a change in habits associated to local weather, the lycaon is, by our connaissance, the good mammalian carnivore for the change on this doc. Le suivi des populations de grands carnivores sur plusieurs décennies étant difficile et coûteux, de telles données à lengthy terme n’existent pas ou n’ont pas été évaluées pour la plupart des grands carnivores.

Cependant, chaque fois que nous recherchons un affect de la température sur les lycaons, nous découvrons quelque selected de nouveau et d’inattendu. Les effets du climat sur le comportement, les populations et le cycle de vie des grands carnivores pourraient bien être plus répandus qu’on ne le pensait. Comme les grands carnivores jouent un rôle vital dans le façonnement des écosystèmes, ces impacts ont des implications beaucoup plus larges.

Compte tenu de prévisions d’augmentation proceed des températures dans l’ensemble de leur aire de répartition, les effets du changement climatique sur cette espèce déjà menacée – et d’autres comme elle – sont très préoccupants.

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