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Le chien descend-il vraiment du loup?

Comfortably assis sur votre canapé, vous regardez votre chien dormant paisibly auprès de vous. Est-il en practice de rêver de son dernier bol de croquettes de él? Ou s’imagine-t-il peut-être la grande odysséenne saga de ses ancetres de él, parcourant en meute les vastes steppes du dernier âge de glace à la poursuite des rennes qui constitueraient leur prochain repas?

L’histoire des liens ancestraux entre le chien (the primary animal à avoir été domesticaqué) et le loup est l’une des aventures évolutionnaires les most passionate de l’histoire humaine. Non seulement elle nous interroge sur la relation que nous avons au reste de la nature, mais elle nous renvoie aussi, par extension, à la query de tout ce que nous sommes en tant qu’êtres humains.

Les des nières avancées en génétique commencent à livrer des détails clés qui nous permettent d’esquisser l’histoire connexe de nos fidèles compagnons de maison et de ces fiers canidés sauvages qui repeuplent peu à peu nos campagnes.

À l’origin fut le loup

Aujourd’hui, le chien (Canis familiaris) est le carnivore le plus répandu sur la planete. Il fait partie de notre aventure humaine depuis le temps où nous étions encore des chasseurs-cueilleurs nomades, 20,000 ou même 30,000 ans avant l’invention de l’agriculture.

On recense près de 350 races de chien officielles dans le monde et ils sont aujourd’hui près de 7 million dans les foyers français. If sa fidèle présence à nos côtés est depuis longtemps considérée comme allant de soi, le chien est pourtant un élément comparatively récent de l’évolution humaine.

Mais l’histoire et la chronologie de la domestication du chien se révèlent très complexes et alimentent tout autant les débats scientifiques, que mythes ou autres croyances au sein de nos sociétés. To the query «de quel animal le chien descend-il?», the plupart des adultes comme des enfants répondront sans hésiter: «Le loup, bien sûr!» Oui mais voilà, de quel loup parle-t-on ici?

The grey loup (Canis lupus) is a superprédateur current dans all l’hémisphère nord. In different termes, the loup is a species that situates itself on the high of the meals chain, who doesn’t have the vraiment of pure predators and who regulates the steadiness of their ecosystems by predators. They originate from this nebuleuse extra assuredly three years in the past, and doubtless date again to 800,000 years. Les lupidés sont génétiquement très diversifiés et près d’une quarantaine de sous-espèces actuelles ont déjà été décrites.

Malgré les restrictions d’habitat et de area of interest écologique engendered by les êtres humains depuis la préhistoire, les loups sont parmi les seuls des grandes carnivores à avoir survécu à l’extinction de masse de la fin du Pléistocène (il ya entre 50,000 et 10,000 ans ). Et ce, notamment grâce à leur grande résilience écologique et à la flexibilité de leurs comportements prédateurs.

Au cours des deux deux derniers siècles, les pressions indirectes liées à l’urbanisation even in the event you identify them campaigns of extermination ont mené à une disparition quasi complète de ses formes sauvages en Europe. After a number of years, its presence was slowly revived due to the conservation packages. Le loup gris is at present reintroduced in our European nations aux côtés de trois autres especes de carnivores: l’ours brun, le lynx boréal et le glutton.

Between chien et loup

The chronology of the domestication of the prehistoric loup might be one of the crucial animated debates of the sciences of evolution. If paleontology clearly contributes necessary parts to the talk, the osteomorphological analyzes (l’étude de la taille et de la morphologie des os), that are in a position to discriminate towards the proto-chiens, stay tough to establish.

After the works of Charles Darwin, we all know {that a} collection of phénotypic adjustments (observable bodily traits) are noticed in animals that endure a technique of domestication, du mons après de nombreuses générations de traits scrupuleusement sélectionnés (souvent favorisant les individus les plus docile). Au fil des millénaires, les canidés domesticaqués ont par instance vu a réduction de la longueur de leur museau et de la taille de leurs dents, mais aussi une diminution de leur squelette appendiculaire (members avant et arrière).

In revanche, l’apparition isolée d’un seul de ces traits sur un specimen ne peut pas provever son caractère domestique. De ce fait, soit une serie de variables significants doit être observée sur un même individu, soit ce trait nouveau doit être observé de manière répétée à l’échelle d’une inhabitants ou d’un contexte donné. The issue is that full skeletons of paleolithic canids are extraordinarily uncommon.

Complementing this purely osteological strategy, archeology entre ainsi en jeu pour s’atteler à récolter all data in regards to the first direct relations between people and canines. These indices pourraient démontrer un lien spécial qui commençait à se wesser entre ces deux formes de grands prédateurs à partir du Paléolithique supérieur (for instance, on word l’utilisation de canines pour réaliser des bijoux, ou sa présence dans l’artwork pariétal). Mais la encore, difficile de comprendre la réelle significación de ces maigres indications.

Le loup est-il vraiment l’ancêtre du chien moderne?

Avec les grandes avancées que la génétique a connues ces des nières années, de nombreuses études portant sur l’ADN ancien viennet maintainant prêter main-forte aux paleontologues et aux archéologues qui tentent d’élucider le mystère de l’origine du «premier chien». Des échantillons de canidés anciens comme modernes sont maintenant prélevés sur tous les continentes et la diversité de leur patrimoine génétique est analysée.

L’avantage majeur de cette méthode est de taille: nul besoin de squelettes parfaitement conservés pour obtenir des informaciones capitales, un mere fragment d’os suffit. If the nice a part of these research are targeted on mitochondrial DNA (ADN uniquely herité of the maternal line, mais moins topic to dégradation), certaines, plus rares, equally carry the whole gene (donc sur les chromosomes hérités de la lignée maternelle et paternelle, mais qui se conservent beaucoup moins bien lors de la fossilisation).

Thanks to those outcomes, a plot of the worldwide phylogenetic historical past of canidés started to be esquisser. Et sans shock, ces analyzes révèlent une histoire démographique et phylogénétique très complexe du loup gris à travers les âges. They notably reveal that the paleolithic lupine populations ont dû s’adapter à la fois à la géographie changeante des événements glaciaires successifs en Eurasie, mais aussi à la présence humaine qui n’a eu de cesse de modifier leur habitat.

These environmental and ecological adjustments within the cours of the Quaternaire ont mené à des cycles d’expansions/rétractations of leurs populations, des fluctuations démographiques probablemente importantes et des fragmentations various de leur pool génétique.

Loin d’être compartmentée, la coévolution des canidés ne s’est by no means arrêtée. Aujourd’hui encore, le loup fait l’objet d’hybridations avec d’autres canidés comme le chien ou le coyote.

Malgré cela, the data points of those analyzes are extraordinarily enthusiastic. On estimating maintenant that the genetic divergence (c’est-à-dire the separation of a inhabitants in many alternative lineages) of the fashionable Eurasian loups is already round 40,000 to twenty,000 years previous. This suggests that the inhabitants of those paleolithic loups is strongly fragmented within the cours of this era, which corresponds to the darkest most glacier (autremently stated, le pic de l’âge de glace).

This date is d’autant plus intéressante qu’elle coincides with the interval throughout which our ancestors Homo sapiens migrated after the East et colonisent l’Europe de l’Ouest, et où les compétitions interspecífiques entre grands prédateurs s’accroissent fortement.

Plus intéressant encore, plusieurs études s’accordent à dire that every one les loups eurasiens modernes descendent from a novel petite inhabitants ancestrale who can be vraisemblably remoted in Béringie (between jap Sibérie and l’Alaska) au cours du dernier pic glaciaire, il It’s already round 20,000 years previous, notably for échapper aux grandes instabilités climatiques ayant cours dans le reste de l’Eurasie.

Ce drastic goulot d’étranglement aurait donné naissance à une nouvelle lignée qui aurait ensuite recolonisé le reste du monde. The alternative of the lupine inhabitants will in all probability cross to the detriment of different types of loup anciens, tailored alors à d’different types of ailleurs atmosphere in Eurasie. C’est pourquoi il semblerait que tous les loups d’aujourd’hui aient un ancetre commun comparatively “récent”, ou en tout cas pas plus ancien que le début du Paléolithique supérieur, il already environ 36,000 ans.

Des origines entre l’Asie et l’Europe

Mais l’histoire se corse avec la query de l’apparition des chiens domestiques. L’histoire complexe du loup gris eurasien fait ici impediment dans notre quête pour retracer l’exacte origine du chien. Neanmoins, des travaux fournissent quelques clés de réponse. Une étude portant sur des sequences de génome complet de chiens primitifs d’Asie et d’Afrique, in addition to a group of échantillons de dix-neuf races de chien diverses du monde entier a permis d’identifier que les chiens d’Asie de l’Est ont une diversité génétique largement supérieure aux autres.

This modeling Montrerait that the primary chiens could be nonetheless apparus on this area, after a divergence between the grey loup and the home chien already round 33,000 years previous. Nonetheless, one different genetic research avait affirmed in 2013 that the lobby of domestication aurait plutôt été l’Europe, which half between 32,000 and 19,000 earlier than current.

Lastly, a 3rd research reconciling the 2 first hypothèses, I suggest that the domestication of the loup is unbiased in East Asia and Europe. Avant que les chiens primitifs Asiatiques ne voyagent vers l’Ouest aux côtés des populations humaines où ils auraiente I changed the inhabitants of chien indigène between 14,000 and 6,400 ans avant aujourd’hui.

Quelle que soit l’hypothèse, nous pouvons retenir qu’au momento l’on voit apparaître les primeres traces de sédentarisation et les premières methods liées à l’agriculture il ya environ 11,000 ans, il existait déjà au moins cinq lignées distinctes de chien , démontrant ainsi que les sociétés humaines avaient déjà profondément modifié les populations canines avant la fin du Paléolithique.

Et loin d’être compartmentée, la coévolution des canidés ne s’est d’ailleurs by no means arrêtée. Aujourd’hui encore, le loup ne cesse de faire l’objet d’hybridations avec d’autres canidés tels que les chiens, mais aussi le coyote (Canis latrans), avec lequel il est également interfécond.

In conclusion, even when the willpower of the geographical origin of the chien domestique et les circonstances et la chronologie de sa domestication stay toujours in suspense, les avancées dans les études de l’ADN ancien nous offerrent aujourd’hui les moyens de suivre les pistes enchevêtrées de ces canidés passés et présents.

To the query «les chiens descendent-ils du loup?», the réponse est donc oui. Mais la génétique nous offerre aujourd’hui les moyens de clarifier: les chiens modernes, aussi variés soient-ils, dérivent tous d’une lignée de loup préhistorique aujourd’hui éteinte. Et ils n’auraient finalement que des liens très lointains avec le loup moderne.

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