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Santé : a Français récompensé pour avoir discovered the reason for narcolepsy et son principal traitement

C’est une maladie « weird », « incroyable », mais aussi « dévastatrice », dont les sufferers attentions « souffrent terribly ». Le Français Emmanuel Mignot, 63 years outdated, consecrated his profession to the training of narcolepsy, jusqu’à to find the trigger et permettre ainsi d’éclairer un peu l’un des grands mystères de la biologie: le sommeil.

Sa found lui vaut d’être aujourd’hui was rewarded for a grand prix américain, the Breakthrough Prize, aux côtés du Japonais Masashi Yanagisawa, arrived at related conclusions on the identical time. Thanks for the analysis, the medical recommendation that guarantees to revolutionize the remedy of narcolepsy and the opposite troubles that sleep within the cours de développement. Les narcoleptiques -environ une sur 2000- ne peuvent s’empêcher de brutalement s’endormir en pleine journée. Certains sont également touchés par de soudaines paralysies temporaires (cataplexie).

Already 30 years outdated, a younger diploma in drugs and sciences, Emmanuel Mignot decides to surrender his State-Unis throughout their navy service, with the intention to research the perform of a drugs used towards narcolepsy. À l’époque, cette maladie était «pratiquement inconnue» et «personne ne l’étudiait», se rappelle-t-il. Extra lui est « devenu complètement fascinated ». Il seigne à présent à l’université Stanford, in California, où des narcoleptiques du monde entier viennent le consulter.

Watson, they’re chien narcoleptique, l’a aidé dans ses recherches

Stanford possède alors des chiens narcoleptiques, et il met in tête de trouver le gène produisant chez eux la maladie. « Tout le monde m’a dit que j’étais fou », adopted Emmanuel Mignot, who lived with a narcoleptic chien, Watson, whom I adopted. « Je pensais que ça allait prendre quelques années, et ça a pris 10 ans. » Lastly, in 1999, the invention: a receiver situated within the cellules du cerveau de chiens narcoleptiques is irregular.

The receiver is sort of a serrure, who doesn’t react within the presence of the nice clé: a molecule, found in the identical time by the Japanese Masashi Yanagisawa, who was baptized orexine (additionally parfois appelée hypocrétine). Il s’agit d’un neurotransmetteur, produit dans l’hypothalamus, à la base du cerveau, par une toute petite inhabitants de neurons.

Instantly, Emmanuel Mignot carried out the primary assessments on people. Et les résultats sont époustouflants : les niveaux d’orexine dans le cerveau des sufferers narcoleptiques sont à zéro. La voie d’motion de la maladie est donc similaire: chez les chiens, la serrure est cassée, mais chez l’humain, c’est la cle qui manque. Ce qui clarify également por la maladie peut être héréditaire chez les chiens, et non chez les humains. « L’avantage, c’est que la clé, on peut la refaire. »

A “miraculous” trait

In donnant a medically mimant l’orexine dans le cadre d’essais, the outcomes are “vraiment miraculeux”, raconte le chercheur français. Les sufferers ont alors « des yeux différents », ils sont « juste réveillés, calmes », une vraie « transformation. » Le défi reste aujourd’hui de développer la formulation délivrant la bonne dose, au bon second. Des purposes pour d’autres maladies sont aussi possibles: par exemple pour des depressed sufferers ayant du mal à se lever, ou dans le coma et difficiles à réveiller, advance le chercheur.

Toutes les questions ne sont pas pour autant résolues. Emmanuel Mignot essaie aujourd’hui to show that narcolepsy is cleared by the flu virus. Selon lui, le système immunitaire, chargé de nous defendre contra les infections, peut se mettre à confondre les neurons produisant l’orexine avec certains influenza virus, et finir par les attacker. Or une fois morts, these neurons are peuvent pas se renouveler, et les sufferers pourront plus produire d’orexine de leur vie.

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